Η εξάπλωση των προαστίων αυξάνει τον κίνδυνο μελλοντικών πανδημιών – Η βρωμιά

16
Η εξάπλωση των προαστίων αυξάνει τον κίνδυνο μελλοντικών πανδημιών – Η βρωμιά
Επέκταση των προαστίων σε εναπομείναν βιότοπο / La Citta Vita, Flickr

Του Michael Grove, ΠΟΤΕ

Η εξαγωγή του αμερικανικού πολιτισμού είναι μια από τις δυνάμεις με τη μεγαλύτερη επιρροή στον διασυνδεδεμένο κόσμο μας. Από το Ντακάρ μέχρι το Δελχί, η αμερικανική ποπ μουσική, οι ταινίες και η κουζίνα που φράζει τις αρτηρίες είναι πανταχού παρούσα. Ωστόσο, μια από τις πιο επιζήμιες εξαγωγές είναι το αμερικανικό προάστιο. Όταν το μοντέλο του 20ου αιώνα για τη στέγαση των διογκούμενων πληθυσμών του Λονγκ Άιλαντ και του Λος Άντζελες μεταφράζεται σε Κινσάσα και Κουάλα Λουμπούρ του 21ου αιώνα, ο αμερικανικός τρόπος ζωής μπορεί κάλλιστα να είναι η πτώση μας.

Στην άγνοιά μας πριν από την πανδημία, οι περισσότεροι πολεοδόμοι επεσήμαναν την κλιματική αλλαγή ως τον πιο επικίνδυνο αντίκτυπο του αγαπημένου μας τρόπου ζωής στα προάστια. Βεβαίως, οι υψηλότερες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και αύξηση των χρόνιων προβλημάτων υγείας που σχετίζονται με τη ζωή σε υποδιαιρέσεις δεν θα εξαφανιστούν, αλλά ο COVID-19 έχει αποκαλύψει μια άλλη απειλή που επιλέξαμε να αγνοήσουμε. Η επόμενη πανδημία μπορεί κάλλιστα να προκύψει από τον εθισμό μας στην εξάπλωση και την εξαγωγή.

Προσβολή της πυκνότητας και αδιαφορία της ισότητας

Η αυξανόμενη έλξη του κινήματος κατά της πυκνότητας στον απόηχο της τρέχουσας επιδημίας είναι ανησυχητική. Τίτλοι που διακηρύσσουν πώς η εξάπλωση μπορεί να μας σώσει και ότι η ζωή σε πόλεις θέτει τους πολίτες σε υψηλότερο κίνδυνο να προσβληθούν από τον νέο κορωνοϊό είναι παραπλανητικό.

Πρόσφατες σπουδές έχουν καταρρίψει αυτούς τους μύθους, βρίσκοντας μικρή συσχέτιση μεταξύ της πυκνότητας του πληθυσμού στις πόλεις και των ποσοστών του COVID-19, αντίθετα αποδίδοντας την εξάπλωση του ιού στον υπερπληθυσμό λόγω της ανισότητας και των καθυστερήσεων στην κυβερνητική ανταπόκριση.

Στερεά στοιχεία υποδηλώνει ότι ο COVID-19 μεταδίδεται κυρίως μέσω στενής επαφής σε κλειστούς χώρους. Η εσωτερική πυκνότητα πληθυσμού μέσα στα κτίρια και, πιο συγκεκριμένα, στα κοινόχρηστα δωμάτια μέσα στα κτίρια είναι αυτό που οδηγεί σε αυτό, όχι η συμπαγής αστική μορφή της πόλης. Στη Νέα Υόρκη, για παράδειγμα, τα κρούσματα COVID-19 συγκεντρώνονται στους εξωτερικούς δήμους και οι κομητείες των προαστίων Westchester και Rockland έχουν αναφέρει σχεδόν τριπλάσιο κατά κεφαλήν ποσοστό από εκείνα του Μανχάταν.

Το πραγματικό ζήτημα είναι η συστημική οικονομική ανισότητα που αναγκάζει τα άτομα με χαμηλό εισόδημα να ζουν σε συνθήκες υπερπληθυσμού, ανεξάρτητα από την τοποθεσία. Είναι απολύτως απαραίτητες οι καινοτόμες προσεγγίσεις στον αστικό σχεδιασμό, οι πολιτικές δίκαιης στέγασης και η αντιστροφή των περιβαλλοντικών διακρίσεων πάνω από έναν αιώνα στις πόλεις μας. Η δυσφήμιση της πόλης είναι αντιπαραγωγική.

Η μετακίνηση από πυκνές πόλεις στον ανοιχτό χώρο και η κοινωνική αποστασιοποίηση που παρέχουν τα προάστια είναι ακριβώς ο τύπος σπασμωδικής αντίδρασης που πρέπει να αποφύγουμε. Δεν φταίνε οι πόλεις.

Κατακερματισμός ενδιαιτημάτων και απώλεια βιοποικιλότητας

Στην πραγματικότητα, οι πόλεις είναι η απάντηση αν τις σχεδιάσουμε προσεκτικά. Μεταξύ των πολλών ανθρώπινων δραστηριοτήτων που προκαλούν απώλεια οικοτόπων, η αστική ανάπτυξη παράγει μερικά από τα μεγαλύτερα τοπικά ποσοστά εξαφάνισης και έχει πιο μόνιμο αντίκτυπο. Για παράδειγμα, ο βιότοπος που χάθηκε λόγω της γεωργίας και της υλοτομίας μπορεί να αποκατασταθεί, ενώ οι αστικοποιημένες περιοχές όχι μόνο επιμένουν αλλά συνεχίζουν να επεκτείνονται.

Ο Άτλαντας για το τέλος του κόσμου, που σχεδιάστηκε από τον Richard Weller, ο ASLA, καθηγητής αρχιτεκτονικής τοπίου στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, είναι μια από τις καλύτερες πηγές για την τεκμηρίωση του συλλογικού μας κινδύνου. Χαρτογραφώντας 391 από τις χερσαίες οικολογικές περιοχές του πλανήτη, αυτή η έρευνα εντόπισε 423 πόλεις με πληθυσμό άνω των 300.000 κατοίκων που βρίσκονται σε 36 εστίες βιοποικιλότητας. Χρησιμοποιώντας μοντελοποίηση δεδομένων από το Seto Lab στο Πανεπιστήμιο Yaleο Άτλας προβλέπει ότι 383 από αυτές τις πόλεις – περίπου το 90 τοις εκατό – πιθανότατα θα συνεχίσουν να επεκτείνονται σε ενδιαιτήματα που δεν είχαν διαταραχθεί στο παρελθόν.

Χάρτης hotspot βιοποικιλότητας της οικοπεριοχής Ινδο-Βιρμανίας / Άτλας για το τέλος του κόσμου

Όταν επιτιθέμεθα στους άγριους τόπους που φιλοξενούν τόση βιοποικιλότητα για την επιδίωξη της ανάπτυξης, αγνοούμε μια σημαντική πτυχή αυτής της βιοποικιλότητας – τον αόρατο τομέα των μη καταγεγραμμένων ιών και παθογόνων.

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, περίπου το 75 τοις εκατό των αναδυόμενων μολυσματικών ασθενειών στον άνθρωπο είναι ζωονοσογόνες, δηλαδή ότι μας μεταδίδονται μέσω της επαφής με ζώα. Η αρχική εμφάνιση πολλών από αυτές τις ζωονοσογόνες ασθένειες έχει εντοπιστεί στα μέρη του κόσμου με τη μεγαλύτερη βιοποικιλότητα, τόσο με την παραδοσιακή όσο και με την ανθρωπογενή έννοια. Οι παραδοσιακές τοποθεσίες περιλαμβάνουν τροπικά δάση όπου η βιοποικιλότητα εμφανίζεται φυσικά. Οι συνθήκες που επηρεάζονται από τον άνθρωπο περιλαμβάνουν μέρη όπως οι αγορές κρέατος θάμνων στην Αφρική ή οι υγρές αγορές της Ασίας, όπου ανακατεύουμε παγιδευμένα εξωτικά ζώα με ανθρώπους, συχνά σε εκπληκτικά ανθυγιεινές συνθήκες.

Ωστόσο, οι υποβαθμισμένοι βιότοποι οποιουδήποτε είδους μπορούν να δημιουργήσουν συνθήκες για τη διέλευση των ιών, είτε στην Άκρα είτε στο Όστιν. Η διαταραχή του οικοτόπου για την υποστήριξη του τρόπου ζωής των προαστίων μας φέρνει πιο κοντά σε είδη με τα οποία σπάνια είχαμε επαφή. Παραβιάζοντας αυτά τα οικοσυστήματα, μειώνουμε τα φυσικά εμπόδια μεταξύ του ανθρώπου και των ειδών ξενιστών, δημιουργώντας ιδανικές συνθήκες για την εξάπλωση ασθενειών. Αυτά τα μικρόβια δεν είναι φυσικά ανθρώπινα παθογόνα. Γίνονται ανθρώπινα παθογόνα γιατί τους προσφέρουμε αυτή την ευκαιρία.

Αυτό είναι ήδη εμφανές στα κατακερματισμένα δάση πολλών αμερικανικών προαστίων όπου έχουν αναπτυξιακά πρότυπα άλλαξε τον φυσικό κύκλο του παθογόνου που προκαλεί τη νόσο του Lyme. Όταν οι άνθρωποι ζουν σε κοντινή απόσταση από αυτά τα διαταραγμένα οικοσυστήματα, είναι πιο πιθανό να τσιμπηθούν από ένα τσιμπούρι που μεταφέρει τα βακτήρια Lyme. Όταν μειώνεται η βιοποικιλότητα, αυτά τα αραιωμένα συστήματα επιτρέπουν την ανάπτυξη ειδών όπως τα τρωκτικά και οι νυχτερίδες -μερικά από τα πιο πιθανό να προωθήσουν τη μετάδοση παθογόνων παραγόντων.

Αυτό ουσιαστικά σημαίνει ότι όσο περισσότερους οικοτόπους ενοχλούμε, τόσο μεγαλύτερος κίνδυνος διατρέχουμε από την επαφή με διάφορες δεξαμενές ιών. Ο COVID-19 δεν είναι η πρώτη ασθένεια που περνά από πληθυσμούς ζώων σε ανθρώπους, αλλά είναι πιθανότατα προάγγελος πιο μαζικών πανδημιών και περαιτέρω διαταραχών στην παγκόσμια οικονομία. Όσο πιο πυκνά χτίζουμε, τόσο περισσότερη γη μπορούμε να διατηρήσουμε για να ευδοκιμήσει η φύση, μειώνοντας ενδεχομένως τον κίνδυνο μιας άλλης πανδημίας από έναν νέο ιό.

Αύξηση πληθυσμών μολυσμένων κροτώνων σε κατακερματισμένα δάση / Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών, Nicolle Rager Fuller

Όριο αστικής ανάπτυξης του Πόρτλαντ

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, πάνω από το 50 τοις εκατό του πληθυσμού ζει σε προάστια, καλύπτοντας περισσότερη γη από το σύνολο των εθνικών και κρατικών πάρκων. Η αστικοποίησή μας είναι πανταχού παρούσα και θέτει σε κίνδυνο περισσότερα είδη από οποιαδήποτε άλλη ανθρώπινη δραστηριότητα.

Το 1979, το Πόρτλαντ του Όρεγκον προσέφερε μια πρωτοποριακή λύση με τη δημιουργία ενός Όριο αστικής ανάπτυξης (UGB). Επινοήθηκε από μια περιφερειακή πολεοδομική αρχή 3 κομητειών και 24 πόλεων, η πρόθεση ήταν να προστατεύσει τις γεωργικές εκτάσεις, να ενθαρρύνει την αστική πυκνότητα και να περιορίσει την ανεξέλεγκτη εξάπλωση.

Σαράντα χρόνια μετά από αυτό το πείραμα, η εμπειρία του Πόρτλαντ είναι ένας συνδυασμός επιτυχιών και χαμένων ευκαιριών. Οι επενδύσεις σε δημόσια συγκοινωνία και αστικά πάρκα έχουν σίγουρα ενισχύσει τη φήμη της πόλης ως ηγέτη στην αστική καινοτομία, τη βιωσιμότητα και τη βιωσιμότητα, με στατιστικά στοιχεία για την υποστήριξη των προσπαθειών της.

Από την άλλη πλευρά, δύο από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες πόλεις του Όρεγκον βρίσκονται ακριβώς πέρα ​​από τη δικαιοδοσία των συνόρων, υπογραμμίζοντας τους περιορισμούς της στρατηγικής. Και πάλι, η ανισότητα σηκώνει το άσχημο κεφάλι της, με τις υψηλότερες τιμές εντός της UGB να προκαλούνται, εν μέρει, από την αδυναμία απορρύθμισης των γειτονιών χαμηλής πυκνότητας του Πόρτλαντ. Αυτό έχει οδηγήσει μεγάλο μέρος του πληθυσμού της περιοχής πιο μακριά να βρει οικονομικά προσιτή στέγαση με τη μορφή εξάπλωσης των προαστίων πέρα ​​από την κυριαρχία της UGB και σε ακόμη πιο απομακρυσμένες περιοχές.

Ένα άλλο ζήτημα που παραβλέφθηκε όταν θεσπίστηκε το αρχικό σχέδιο ήταν η επαρκής προστασία των υπολειπόμενων οικοτόπων εντός του UGB. Αυτή η έλλειψη ενός περιφερειακού σχεδίου για την προστασία της βιοποικιλότητας έχει υπογραμμίσει την ανάγκη για μια πιο οικολογικά εστιασμένη, επιστημονική προσέγγιση για την ενημέρωση των αποφάσεων σχεδιασμού.

Προαστιακή ανάπτυξη που πλησιάζει τη γεωργική γη και τα υπολείμματα δάσους στο Πόρτλαντ, Όρεγκον / Google Earth

Πληθυσμός πουλιών του Μπρίσμπεϊν

Δυστυχώς, η πρόβλεψη των αποτελεσμάτων της αστικοποίησης σχετικά με την ποικιλότητα των ειδών δεν είναι τόσο διάχυτη στους οργανισμούς πολεοδομικού σχεδιασμού σε όλο τον κόσμο όσο θα έπρεπε. Η έλλειψη λεπτομερούς μοντελοποίησης ειδικά για μεμονωμένες περιοχές και πόλεις με σαφείς συστάσεις για τον τρόπο ελαχιστοποίησης της οικολογικής καταστροφής απουσιάζει από την πολιτική σχεδιασμού σε όλο τον κόσμο.

Ωστόσο, ερευνητές στο Μπρίσμπεϊν της Αυστραλίας προσπάθησαν να ποσοτικοποιήσουν ποιο στυλ ανάπτυξης -συγκεντρωμένη αστική ένταση ή εξάπλωση των προαστίων- έχει μεγαλύτερες οικολογικές συνέπειες. Με τη μέτρηση της κατανομής των ειδών, η μελέτη προέβλεψε την επίδραση στους πληθυσμούς των πτηνών όταν προστέθηκαν σχεδόν 85.000 νέες κατοικίες στην πόλη. Τα αποτελέσματά τους έδειξαν ότι η αστική ανάπτυξη οποιουδήποτε τύπου μειώνει τις κατανομές των πτηνών συνολικά, αλλά η συμπαγής ανάπτυξη επιβραδύνει σημαντικά αυτές τις μειώσεις.

Τα ευαίσθητα είδη επωφελήθηκαν ιδιαίτερα από τη συμπαγή ανάπτυξη, επειδή οι εναπομείναντες οικοτόποι παρέμειναν άθικτοι, με τα κυρίως μη ιθαγενή είδη να ευδοκιμούν σε εκτεταμένες συνθήκες ανάπτυξης. Αυτά τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι οι πόλεις με πιο πυκνά ίχνη – ακόμα κι αν τα προάστια τους προσφέρουν άφθονο ανοιχτό χώρο – θα βιώσουν μια απότομη μείωση της βιοποικιλότητας.

Αυτό είναι ένα κοινό αποτέλεσμα που συναντάμε σε παρόμοιες μελέτες σε όλο τον κόσμο που παρουσιάζουν συγκρίσιμη μείωση του πλούτου των ειδών πολλαπλών ταξινομήσεων κατά μήκος της κλίσης αγροτικής-αστικής περιοχής. Αν και η βιοποικιλότητα είναι η χαμηλότερη στον αστικό πυρήνα, η αντιστάθμιση της διατήρησης όσο το δυνατόν περισσότερων φυσικών οικοτόπων έχει σχεδόν πάντα ως αποτέλεσμα μεγαλύτερη περιφερειακή βιοποικιλότητα.

Κοινά είδη πουλιών στο αστικό και προαστιακό Μπρίσμπεϊν, Αυστραλία / Paula Peeters

Βάση Δεδομένων Βιοποικιλότητας του Ελσίνκι

Μια από τις ταχύτατα αναπτυσσόμενες πόλεις της Ευρώπης, το Ελσίνκι αντιμετωπίζει παρόμοιες πιέσεις για νέες κατοικίες και συγκοινωνιακές συνδέσεις όπως πολλές άλλες μεγάλες μητροπόλεις. Ωστόσο, στο Ελσίνκι, οι γεωτεχνικοί και τοπογραφικοί περιορισμοί, σε συνδυασμό με την επέκτασή του κατά τον 20ό αιώνα κατά μήκος δύο σιδηροδρομικών γραμμών αντί για έναν ιστό αυτοκινητοδρόμων, δημιούργησαν τη βάση για την αστική και τοπιογραφική δομή του. Σήμερα, το ένα τρίτο της χερσαίας έκτασης του Ελσίνκι είναι ανοιχτός χώρος, το 63% του οποίου είναι συνεχόμενο αστικό δάσος.

Το 2001, η Φινλανδία δημιούργησε έναν ανοιχτό κώδικα Εθνική Βάση Δεδομένων Βιοποικιλότητας που συγκεντρώνει πολλαπλά σύνολα δεδομένων που κυμαίνονται από λεπτομερείς περιβαλλοντικές μελέτες έως παρατηρήσεις επιστημόνων πολιτών. Αυτή η εξαιρετική πρόσβαση σε πληροφορίες επέτρεψε στην πόλη να μετρήσει πολλά σημεία δεδομένων εντός των ορίων διαφόρων περιοχών διατήρησης, συμπεριλαμβανομένων στατιστικών που σχετίζονται με την προστασία μεμονωμένων τοποθεσιών και ειδών.

Μετρούμενο από διάφορες ταξινομίες, συμπεριλαμβανομένων των αγγειακών φυτών, των πουλιών, των μυκήτων και των επικονιαστών, το Ελσίνκι έχει ασυνήθιστα υψηλή βιοποικιλότητα σε σύγκριση με γειτονικούς δήμους ή με άλλες εύκρατες ευρωπαϊκές πόλεις και κωμοπόλεις. Τα αγγειακά φυτικά είδη, για παράδειγμα, έχουν κατά μέσο όρο πάνω από 350 είδη ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο, σε σύγκριση με το μέσο όρο του Βερολίνου και της Βιέννης που είναι περίπου 200 είδη. Με την ενσωμάτωση της βιοποικιλότητας στη δομή της πόλης, όχι μόνο κωδικοποιείται η σημασία της περιφερειακής βιοποικιλότητας στο γενικό γενικό σχέδιο, αλλά ενσωματώνεται και στον αστικό λόγο των πολιτών της.

Διάγραμμα σχήματος-εδάφους των πράσινων δακτύλων του Ελσίνκι / Σχέδιο Schwarz

Όταν πρόκειται για το πού μπορεί να εμφανιστεί ο επόμενος ιός, η Γουχάν δεν είναι πραγματικά τόσο διαφορετική από την Ουάσιγκτον, DC Εάν το αμερικανικό μοντέλο της υπερβολικά επιεικής εξάπλωσης των προαστίων είναι το σημείο αναφοράς για την ατομική επιτυχία, όλοι χάνουμε.

Τώρα είναι η στιγμή να βάλουμε την υγεία του πλανήτη πάνω από τις αμερικανικές αξίες του ουρανού σε μισό στρέμμα. Οι πολιτικές χρήσης γης στις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν εξίσου βαθύ αντίκτυπο στον υπόλοιπο κόσμο με κάθε ταινία έξω από το Χόλιγουντ.

Εάν μετατοπίσουμε τις αμερικανικές αξίες προς την υιοθέτηση πυκνότερων, καθαρότερων και αποτελεσματικότερων πόλεων που προωθούν την οικολογική διατήρηση – αντί να προωθούμε την εξάπλωση ως πανάκεια για την τρέχουσα δύσκολη θέση μας – αυτό μπορεί κάλλιστα να είναι η μεγαλύτερη εξαγωγή μας προς την ανθρωπότητα.

Μάικλ ΓκρόουβASLA, είναι η έδρα αρχιτεκτονικής τοπίου, πολιτικού μηχανικού και οικολογίας στο Σασάκιμια παγκόσμια εταιρεία σχεδιασμού με γραφεία στη Βοστώνη και τη Σαγκάη.

Schreibe einen Kommentar